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以利的苦難 ── 折斷你的膀臂

經文:

撒上二12~36

鑰節:

日子必到,我要折斷你的膀臂,和你父家的膀臂,使你家中沒有一個老年人。(撒上31)

參考經文:

撒上三1~18;四12~22

提要

       以利的苦難起因乃他過於縱容兩個兒子,而不尊重上帝。聖經記載:「以利的兩個兒子是惡人,不認識耶和華。」(撒上12)

身為父親及上帝僕人的以利,事前沒有盡到教養培育的責任,事後又任其污穢上帝的祭壇和會幕(撒上二15~17),使人厭棄給耶和華獻祭。

他們的罪,達到上帝面前;他們的醜聞,傳到年老以利的耳中(撒上二22)。但以利仍未採取斷然的手段──以他大祭司的職權,他可以廢止他兩個兒子的祭司職位;然而,他只輕輕地數落他們(撒上23~25)。

聖經描述:「……然而他們還是不聽父親的話,因為耶和華想要殺他們。」

上帝藉著神人向以利發出警告:「因此,耶和華以色列的上帝說:『我曾說:你和你父家必永遠行在我面前。現在我卻說:決不容你們這樣行,因為尊重我的,我必重看他;藐視我的,他必被輕視。

日子必到,我要折斷你的膀臂,和你父家的膀臂,使你家中沒有一個老年人。』」(撒上二30~31)

       果然,不久以利的兩個兒子同一日被非利士人所殺(撒上二34;四11),而以利因為聽見上帝的約櫃被擄,就在他的坐位上,往後跌倒折斷頸項而死,結束他四十年士師和祭司的生涯。令人不禁要問,一生服事上帝的僕人,為何落到如此的下場?

其實,背後的原因相當複雜。最主要的原因,乃他身為以色列人的屬靈領袖,未盡到好好牧養的職責,又放任他的兩個兒子敗壞、惰落,使以色列民失去敬畏上帝的心,甚至厭棄給上帝獻祭。聖經提到:「當那些日子,耶和華的言語稀少,不常有默示。……他眼目昏花,看不分明。」(撒上三1~2)通常關係不良,言語互動自然稀少。

以利與上帝疏離,上帝不常啟示他了,也鮮少與他說話,因此他屬靈的眼目便昏花,看不分明。

很遺憾,以利與上帝漸行漸遠,失去許多他原可蒙受的福分。親愛的,當時刻儆醒,竭力追求與上帝建立親密良好的關係。


默想

1.當以利聽到神人的警告,以及撒母耳從上帝所得的啟示之後,他非但未在上帝面前謙卑反省、代禱,力求挽回,反倒很快就放棄,並且說:「這是出於耶和華,願祂憑自己的意旨而行。」(撒三18)

以利忽略了上帝的憐憫和恩慈。對於那些真心悔改轉回的人,祂永遠賜給他們夠用的恩典。親愛的,永遠不要放棄,因為上帝是施恩憐憫的上帝。

2.以利的苦難,令人遺憾,也是信徒當警惕的。上帝是輕慢不得的,尊榮、順服上帝是蒙恩典、得憐恤的基本要件。


苦難的金言

1.我們可以定意從苦難中得益處,從痛苦中學功課,而不要一心抵擋苦難。──B.G.

2.上帝容許苦難之火臨到,為要使我們學習謙卑的功課。──B.G.


苦難的經文

1.上帝阿,求你為我造清潔的心,使我裡面重新有正直的靈。〔(詩五十一10) 2.不要丟棄我,使我離開祢的面,不要從我收回祢的聖靈。(詩五十一11) 3.求祢使我仍得救恩之樂,賜我樂意的靈扶持我。(詩五十一12)


苦難中的禱告

       親愛的主阿,真心悔改轉回的人,祢永遠賜給他們夠用的恩典。

祢是輕慢不得的,我們要尊榮、敬畏祢、信靠祢、順服祢,因為祢是施恩憐憫的上帝。奉主耶穌基督聖名,阿們!